Jardin

Oliviers - Olea europaea

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Generalitа

L'olivier est un petit arbre originaire de la région autour de la mer Méditerranée; le nom botanique est Olea europaea, et c'est la seule espèce du genre dont les fruits sont utilisés, tandis que d'autres espèces (Olea capensis, Olea laurifolia) sont cultivées pour leur bois compact et lourd, d'excellente qualité. Étant de petits arbres naturellement présents également en Italie, tout amateur de plantes et de jardins connaît bien les caractéristiques saillantes de l'olivier: c'est un arbre assez petit, qui ne dépasse pas 6-8 m de haut, à très longue durée de vie, avec un tronc trapu, ramifications noueuses et tordues et dispersées, qui donnent naissance à une couronne désordonnée; les feuilles sont petites, lancéolées, à feuilles persistantes, coriaces, avec la page supérieure gris vert et la page inférieure claire, grise. L'aspect général d'un "vieil" olivier est celui d'une plante qui lutte pour survivre, même si en réalité cet aspect est conservé même dans les spécimens qui ont tout ce dont ils ont besoin; C'est une caractéristique distinctive des oliviers, ce qui les rend très intéressants dans la conception urbaine et dans la préparation des jardins. Les vieux oliviers, de grande taille, qui peuvent compter sur plusieurs décennies de vie, peuvent atteindre des prix très élevés, et pour cette raison, un grand olivier dans le jardin représente une sorte de symbole de statut vert pour beaucoup. Malheureusement, cette caractéristique a conduit de nombreux commerçants à rechercher des oliviers de plus en plus vieux, à explanter et à vendre, pillant ainsi les oliveraies de certaines régions de la Méditerranée des plus beaux spécimens. Dans certaines régions italiennes, des efforts sont faits pour protéger la dignité de ces arbres, en essayant de récupérer les oliveraies non cultivées et abandonnées, afin que les oliviers qu'ils contiennent ne soient pas vendus au plus offrant comme plantes de jardin. Les oliviers produisent de très petites fleurs blanches ou verdâtres, qui fleurissent sur de jeunes rameaux, appelés mignoles, produits dans l'aisselle des feuilles; les fleurs sont suivies des fruits, de petites drupes ovales, appelées olives, qui sont utilisées pour la consommation directe ou pour produire de l'huile d'olive, l'une des huiles les plus saines et les plus précieuses. Les olives ont une fine pulpe verte, qui devient violette ou violette à maturité, en octobre ou novembre, la maturation des olives est appelée véraison; en Italie, l'huile la plus aromatique et délicate est généralement extraite d'olives partiellement non mûres ou pas encore complètement mûres.


Les variétés d'olives

Par conséquent, les oliviers appartiennent tous à la même espèce, olea europaea; les autres espèces d'oléas ne produisent pas de drupes à partir desquelles une huile de cuisson peut être obtenue; pour cette raison, il n'y a pas d'espèces d'olives différentes; il existe quelques sous-espèces, répandues en Afrique du Sud et aux îles Canaries, mais en général les olives et l'huile comestibles sont obtenues uniquement à partir d'arbres de l'espèce olea europaea. Ces arbres sont cultivés dans la région méditerranéenne depuis des millénaires, et les olives sont mentionnées dans les écrits de la Grèce antique et plus tôt; les arbres ont une très longue durée de vie, il y a des spécimens qui comptent plus de mille hivers; des millénaires de culture humaine, et la propagation (assez "récente") de ces arbres également dans d'autres régions du globe, comme l'Asie et l'Amérique du Sud, ont donné une quantité incroyable de cultivars, seulement en Italie il y a environ trois cents. Les olives sauvages produisent de petits fruits, à pulpe fine et ferme, sans intérêt pour la consommation ou la production de l'huile; au cours des millénaires, l'homme a sélectionné les spécimens qui, pour une raison quelconque, ont produit des fruits plus gros et charnus, et les a propagés, en les greffant sur d'autres spécimens, ou en les coupant, maintenant ainsi les caractéristiques les plus intéressantes. Bien qu'il existe de nombreuses variétés de cultivars d'olives, la plupart des gens n'en connaissent que quelques-uns, moins d'une douzaine, car ce sont les plus courants ou parce qu'ils sont liés à des spécialités alimentaires particulières. Les cultivars répartis dans toute l'Italie sont Leccino et Moraiolo; il existe également plusieurs autres cultivars qui diffèrent d'une région à l'autre et également en fonction de l'utilisation qui sera faite des olives; les olives Taggiasca sont typiques de la Ligurie, l'olive Rosciola est typique de Molise, l'olive Bella di Cerignola est cultivée dans les Pouilles; et ainsi de suite. Parmi les cultivars non italiens peut-être le plus célèbre en Italie est l'olive Kalamata, cultivée en Grèce. Ces variétés ont des fruits plus gros, mais parfois aussi simplement des fruits qui donnent naissance à une huile avec un arôme particulier, qui devient alors typique de la région de production; ceux qui consomment habituellement de l'huile d'olive extra vierge connaissent également les grandes différences qui peuvent se produire, par exemple, entre l'huile sicilienne et ligure; cette différence est essentiellement due aux différents cultivars cultivés dans les deux régions différentes.

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